Шарики для пейнтбола – пустяк или шедевр?

Шарики для пейнтбола кажутся всего лишь мелочью. Расходный материал, они отстреливаются тысячами за одну игру. Но если взглянуть пристальнее, шарики для пейнтбола не настолько просты, как кажется на первый взгляд. С одной стороны, шарик должен быть достаточно прочным, чтобы не лопнуть в момент выстрела из маркера. Маленький шарик отправляется в путь со скоростью 100 м/с и несет в себе всю энергию выстрела. С другой стороны, пейнтбольный шарик должен быть достаточно хрупким, чтобы лопнуть при попадании в цель. Шарик должен быть достаточно упругим, чтобы сохранить свою форму в пути, но не настолько упругим, чтобы отпружинить от мишени, сведя все ваши усилия к нулю. При этом пейнтбольные шары не должны деформироваться во время перевозки.

Поскольку главная мишень в пейнтболе – человек, шарики должны быть нетравматичными, не причинять игроку серьезных повреждений.

Несмотря на свои миниатюрные размеры, пейнтбольный шарик должен вмещать такое количество краски, которого в случае попадания в мишень будет достаточно для того, чтобы образовалось заметное яркое пятно. Именно поэтому пейнтбольные шарики наполняются краской специальной вязкой консистенции. Такая краска не растекается, а остается на амуниции противника в виде хорошо видимого яркого пятна. Кстати, к безопасности красок, используемых в пейнтболе, также предъявляются особые требования. Краски не должны вызывать кожных реакций или раздражения слизистых оболочек глаза в случае случайного попадания на них красящих веществ. Краска из пейнтбольных шариков должна растворяться водой и легко отстирываться от одежды, раскрашенной во время игровых сражений.

Шарики для пейнтбола наполняются краской различных цветов (красная, зеленая, желтая и пр.). Как правило, оболочка большинства пейнтбольных шариков – прозрачная, за исключением оболочки «турнирных» шаров, которая окрашивается в разные цвета и имеет более высокие баллистические свойства. Выбор цвета ограничен лишь фантазией игрока и доступным ассортиментом организатора. За рубежом становится непопулярной красная краска ввиду ее сходства с кровью. Тем не менее, данная тенденция пока не наблюдается в России. Красная краска добавляет реалистичности и остроты игре, а игрокам - азарта.

Не последними по значимости являются также экологические требования к пейнтбольным шарикам. Материалы, из которых производятся шарики для пейнтбола, должны быстро разлагаться. Утилизация «экологически грязных» шариков – весьма трудоемкое занятие, создающее массу проблем клубу, организующему игровые мероприятия. В конце игрового дня все поле будет усеяно кусочками разбитых шариков, и для приведения поля в опрятный вид придется приложить огромное количество усилий.

Что касается игроков, для них наиболее значимыми являются баллистические характеристики пейнтбольных шаров. Поэтому шарики для пейнтбола должны быть гладкими и ровными. Кроме того, не последнюю роль играет и цена шарика. Шарики для пейнтбола расходуются тысячами за игру, и должны быть по карману любому игроку. Далеко не каждый производитель способен одновременно выполнить все требования, предъявляемые к производству пейнтбольных шаров.

Как видите, маленькие шарики для пейнтбола представляют собой настоящее произведение искусства, ставшее возможным благодаря совместным усилиям инженеров и химиков. Неспроста большинством производителей шариков для пейнтбола являются зарубежные фармацевтические компании. Ведь производство шариков для пейнтбола аналогично производству оболочек и капсул для лекарственных препаратов.

Как же устроен это маленький пейнтбольный шедевр? Тонкая оболочка из желатина диаметром примерно 17,3 мм заполняется смесью глицерина и полимерного красителя (данная рецептура обеспечивает безопасность краски). Именно такое устройство шарика позволяет шарику «дышать», получая влагу из окружающей среды. А присутствие в составе шарика глицерина позволяет добиться необходимого баланса между хрупкостью и прочностью, а также придает шарику для пейнтбола требуемую упругость. Шарики наполняются водорастворимыми красителями, что позволяет без труда удалить пятна с одежды стиркой, проточной водой или просто влажной салфеткой. И хотя вкусовые характеристики шарика оставляют желать лучшего, он не нанесет никакого вреда организму, даже если его случайно проглотить!

Пейнтбольные шарики не представляют угрозы окружающей среде - период полного распада материалов составляет всего 2-3 дня даже в сухую погоду. Безусловно, пейнтбольные шары характеризуются идеально сбалансированным соотношением хрупкости и прочности. Тем не менее, следует придерживаться определенных правил хранения пейнтбольных шаров.

Неблагоприятно сказываются на качестве пейнтбольных шаров такие факторы, как:

  • повышенная температура (более 35 градусов) или влажность воздуха (помещения с кондиционированием воздуха для хранения шаров не подходят);
  • воздействие прямых солнечных лучей или интенсивная освещенность другого характера.

Для хранения шаров хорошо подходят холодильники (не морозильная камера!).

При использовании шариков придерживайтесь рекомендаций производителей: не используйте пейнтбольные шарики, которые упали на землю, а также шарики, не расколовшиеся при выстреле из маркера (так как шарики уже подверглись значительной нагрузке, они могут лопнуть еще до выстрела, внутри ствола). Если часть шариков повредилась в упаковке или фидере и частично окрасила оставшиеся целыми шары, испачканные пейнтбольные шары можно попробовать очистить. Если у вас не получается устранить загрязнения без особых усилий, откажитесь от использования таких запачканных шаров.